L'ours esprit ou kermode : Présentation d'un ursidé rare

Localisation et répartition


On le trouve sur les îles de la Princesse Royale et Gribbell en Colombie Britannique (Canada) à 500 km au Nord-Ouest de Vancouver.

On estime sa population actuelle à 400 ce qui n’est pas énorme et qui fait de lui une espèce menacée.

Morphologie et description

L’ours kermode (Ursus americanus kermodei) est plus petit que l’ours polaire (Ursus maritimus). Il mesure entre 1 et 1,20 mètre pour un poids pouvant atteindre 135 kg pour un mâle.

Cet ursidé vit sur des îles seulement ce qui est une chance pour lui car cette localisation isolée lui a permis de vivre en paix jusqu’à aujourd‘hui. Cet animal comme ses cousins se déplace aussi bien dans l’eau, sur terre et grimpe aux arbres.

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Cet animal est réputé solitaire, et non habitué à l’Homme il ne l’approche pas, mais mieux vaut tout de même rester sur ses gardes.

Classification

Règne : Animal

Embranchement : Chordata

Classe : Mammalia

Ordre : Carnivora

Famille : Ursidae

Genre : Ursus

Espèce : Ursus americanus

Alimentation

Son régime alimentaire est comme celui de l’ours noir omnivore.

Ni albinos ni polaire ?

Ces ours sont porteurs d’un gène récessif ou caché, en fait des analyses de son ADN montrent que ce sont des ours noirs. L’ours naîtra blanc même si les deux parents pas forcément blancs sont porteurs de ce gêne.

Légende

Une légende amérindienne raconte qu’au moment où les glaces se sont retirées, un "corbeau-créateur" s'est arrêté sur une île habitée par des ours noirs, un ours sur dix fut blanchi au passage du volatile. Ces amérindiens les considèrent comme la mémoire des temps.

Les indiens Tsimshians l'avaient surnommé "ours esprit" car il pensait que ce plantigrade était possédé par un esprit d'une terrible puissance.

La tribu Dakehl (Carrier en anglais) utilisait la graisse de l'ours kermode pour guérir les douleurs arthritiques.

Pas une simple légende ?

On note que la légende colle assez bien avec la légende (Ci-dessus) car 10% des ours noirs (Ursus americanus) de l'île de la Princesse Royale sont blancs.

Sa découverte

L’ours kermode a été décrit par un scientifique canadien du nom de Francis Kermode en 1905.

Un animal menacé ?

Comme beaucoup d’animaux, une des menaces directes pour cet animal est la déforestation de son biotope.

Philippe Mind

Liens :

Pizzly : Le métissage de deux ursidés inquiète les ursidés 

Sujets du forum :

L'ours Kermode, un ours à part 

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